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Durango to Colorado Springs…

28112010

Voilà, comme annoncé il neige…

Je quitte Durango à 9h30 espérant arriver à Colorado Springs pour 15h30 ce qui me permettrait d’aller directement à Garden of the Gods, un petit parc magnifique que je veux prendre en photo histoire de terminer en beauté.
Mais c’était sans compter sur les caprices de la montagne…
Une heure après Durango, je rencontre une tempête de neige dans la montagne. Il fait -10 °c dehors, les essuies glaces sont gelés, je mets le dégivrage à fond mais cela ne suffit pas. Faudra faire avec.
En prévision, j’avais eu l’idée d’installer l’appareil photo dans la voiture en mode vidéo pour vous faire profiter du spectacle :

Image de prévisualisation YouTube

Beaucoup de voitures se sont arrêtées pour attendre les chasses neiges mais moi je préfère continuer. Après tout si j’ai loué un 4×4 c’est bien pour palier à ce genre d’éventualité. Mais comme je suis plus habitué au sable qu’à la neige, je réussi quand même à déraper dans une boucle. Bon… plus de peur que de mal, j’ai quand même réussi à contrebraquer au bon moment pour rattraper le coup. Cela ne serait pas arrivé si je n’avais pas, sans le faire exprès, déconnecté le mode transmission intégrale…
Il me faudra une heure pour redescendre de cette montagne et retrouver des conditions normales.
Mais c’est une heure de perdu pour la visite de Garden of the Gods…

Je continue vers l’est et la température remonte de façon impressionnante. Je suis même obligé de couper le chauffage.

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Je passe Pueblo et arrive finalement à Colorado Springs mais trop tard pour envisager Garden of the Gods. J’irais donc demain matin en vitesse avant de remonter sur Denver.
J’ai un soucis à régler avant de reprendre l’avion pour Boston… il faut que je fasse développer mes 4O films moyen formats car je ne peux pas prendre l’avion avec à cause des rayons X de la sécurité des bagages qui effaceraient un mois de prises de vue !…
Donc ce sera une journée chargée.




Retour dans le Colorado : Durango

27112010

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J’ai donc repris ma route pour remonter à Golden dans le Colorado.

Une sacrée trotte alors cela se fera en 3 jours.

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Je quitte Monument Valley en direction de Durango. 5 heures de routes à travers un vrai désert en territoire Navajo. Je passe quelques villes fantômes dans lesquelles subsistent quelques indiens qui semblent vivre en clan.

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Pour m’amuser j’ai décidé de porter mon stetson tous les jours en conduisant. Du coup, tous les navajo que je croise dans leurs pic-up me font un signe amical de la main. Avec mon chapeau, dans un 4×4 de marque américaine et une plaque Colorado, je me sens comme un vrai cowboy. C’est marrant. Si ils savaient d’où je viens…

Parfois je m’arrête pour faire quelques photos mais je ne peux pas trop me permettre de tarder. Je sais que les conditions sur la route vont devenir de plus en plus difficiles et je ne veux pas rouler sous la neige de nuit. Or la nuit tombe peu après 17h00…

Je passe « four corners », ce carrefour ou les 4 états : Colorado, Utah, Arizona et Nouveau Mexique, se rejoignent en un même lieu. Je prend à gauche et hop ça y est ! je suis sur la route du Colorado.

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J’arrive bientôt à Cortez. Dans ce coin, on dirait que le temps s’est arrêté aux années 80. La région n’a pas l’air bien riche à en juger par l’âge des pic-up qui rouillent sur les trottoirs.

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Les maisons non plus ne payent pas de mine, avec des jardins encombrés de ferrailles et de récup.
Et puis à côté de tout ça il y a de nombreux ranchs dont certains affichent un panneau « FOR SALE ».

C’est la crise et on le ressent vraiment ici.

Je monte de plus en plus dans la montagne mais pour le moment pas de neige en vue.

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Au bout de quelques heures, j’arrive à Durango. Il commence à faire nuit. Cette fois ci je n’ai pas réservé d’hotel alors je vais directement au Best Western qui affiche un « cheaper price ». Je pose mes bagages et part visiter la rue principale de ce très joli et pitoresque village de montagne style western. Il y a là le fameux train à vapeur bien connu toujours en activité. La rue principale est une continuité de très jolies boutiques, galeries et restaurants dont un français. Tout cela semble très chic.

Je m’arrête devant une petite galerie photo bien sympa et finalement je rentre. Le photographe est là alors j’entame la discussion avec lui. Il s’appelle Jeff Jessing. Il est natif de Durango. On parle photo, paysages, on parle aussi de Peter Lik, le photographe business man de Vegas, vraisemblablement pas très apprécié de ses confrères américains…
Echange de cartes, puis retour à l’hôtel. Demain la route continue et elle promet d’être difficile car ils annoncent une tempête de neige…




Monument Valley, un décor de cinéma grandeur nature !

27112010

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C’est un peu comme si j’avais gardé le meilleur pour la fin.
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Je fais encore deux heures de route en « cinémascope » avant d’arriver à…

… Monument Valley, en territoire Navajo.

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Un paysage vu des centaines et de milliers de fois dans les films, les pubs, les séries TV.
Tellement vu qu’on finit par se dire que c’est sûrement un décors en carton pâte.
Alors quand on y est ça fait bizarre…

Je ne savais pas trop comment j’allais m’organiser sur place…
Nous sommes en territoire Navajo et ce sont les indiens qui dirigent tout ici.
Ils vivent en communauté dans des petites villes abandonnées. Leurs maisons n’ont rien de luxueuses… des épaves de voitures rouillent au grand air aux alentour d’à peu près toutes les maisons et ils sont nombreux à ne posséder qu’un mobil home avec un vieux pick up garé à côté.
Certains vivent du tourisme généré par l’attraction de leur territoire, d’autres certainement de minimas sociaux.
Les indiens sont bien les oubliés de ce pays. Pillés, exterminés, on leur a laissé un territoire et ils semblent comme perdus au milieu de tout ça. Et dire qu’à quelques heures de voiture de là, il y a cette ville du diable : Las Vegas, avec tout ce gâchis.
En traversant la petite ville de Kayenta à l’ambiance plutôt glauque, je repense à ce film avec Val Kilmer : Coeur de Tonerre, qui a été tourné dans les alentours. C’est exactement ça.

Plus loin j’arrive à l’entrée de Monument Valley. L’entrée du parc n’est pas chère : 5 $
Mieux vaut un 4X4 ou un cross-over pour parcourir les 17 miles de pistes accidentées. Ca tombe bien j’en ai un.

Il en reste qu’une heure avant le coucher du soleil alors je décide de concentrer mes efforts sur un endroit précis : John Ford’s Point.
Effectivement c’est certainement le plus beau point de vue de Monument Valley et je ne suis pas étonné du choix de John Ford à l’époque.
Je pose donc là mon trépied et j’attend dans un froid glacial la lumière parfaite.
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La nuit tombe, il n’y a plus personne. Je suis seul. Un Navajo à ouvert l’enclos de ses chevaux pour les laisser se promener dans la prairie, ce qui m’offre la possibilité de tourner une jolie petite séquence vidéo.

Image de prévisualisation YouTube

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Pour dormir je n’ai rien réservé. Mais il y a là, dans le parc, un grand hôtel tout neuf, géré par les Navajo. J’ai peur que ce soit un peu l’attrape-touriste mais je suis trop crevé pour faire de la route et chercher un motel.
Je me renseigne et à ma grande surprise j’obtiens une chambre pour 50$.
Encore plus surpris quand je découvre la chambre qui est parfaite ! Très beau mobilier en bois sculpté d’inspiration Navajo, TV écran plat, Wifi, jolie salle de bain avec savons et shampoings bios !
Deuxième bonne surprise : le restaurant de l’hôtel qui sert une excellente nourriture orginale d’inspiration Navajo, mexicaine et américaine, de grande qualité et à prix très doux… Le serveur Navajo m’offre même un capuccino !

Il y a aussi une belle boutique où l’on peut trouver un large choix de produits souvenirs.

…Je décide de m’acheter un chapeau de cow-boy…

Demain, je remonte au Colorado. Direction Golden en faisant étapes à Durango et Colorado Springs.

… to be continued…




Page, Arizona…

26112010

A 1h30 au Nord de Grand Canyon, il y a la ville de Page.

Ce nom ne vous dis rien ?
Et si je vous parle de Lake Powell ?… et de son barage sur la rivière Colorado qui fournit une partie de l’électricité du coin…

Malheureusement ce n’est pas suffisant pour faire fonctionner les innombrables machines à glaçons présentes à tous les étages de tous les hôtels des USA, qui fonctionnent 24 h sur 24 même en plein hiver ! Il en faut du courant pour cette société de consommation. Alors il y a aussi une magnifique centrale à charbon, qui se trouve à quelques centaines de mètres d’une des plus belles merveilles du Monde : Antelope Canyon.

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Mais tout d’abord, je me rend à Horseshoe Bend.

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L’endroit se trouve à environ 2 miles au sud de Page. Là, il y a un parking puis il faut marcher 15 minutes dans le sable pour atteindre cette incroyable falaise qui donne sur la Colorado River, qui fait un 180°. C’est vraiment très beau et très impressionnant.
Bien sûr je ne suis pas le seul. Depuis le début de mon raod trip je croise beaucoup d’asiatiques : japonais et coréens et depuis Sedona, je suis entourés d’indiens mais ceux là ne sont pas des Navajo mais des indiens d’Inde ! ils sont en plusieurs groupes et visitent les parcs.
Bref, je ne suis pas seul et je remarque un truc rigolo : tous ceux qui approchent du précipice, y compris moi, sont constamment en train de regarder si quelqu’un n’arrive pas derrière eux, et à chaque fois qu’une personne s’approche d’un peu trop prêt, hop, on s’éloigne du précipice…

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Moi j’ai surtout peur que « l’homme de l’ombre » ne surgisse de nul part pour me précipiter dans le vide !… car il le sait, je rentre bientôt sur le Bassin, et je n’ai pas encore dit mon dernier mot…

Pendant que je fait mes photos j’entend un couple parler avec un accent bien quebecquois. J’entame la conversation avec eux. Ils vivent à Santa Monica en Californie. Finalement la conversation est tellement intéressante que nous restons une bonne heure à papoter avant de se quitter. Ils partent pour Monument Valley. Moi ce sera demain.

Le soleil amorce sa descente, je me dirige aux abords de Lake Powell pour faire quelques photos du sunset.

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Le lendemain matin, je pars pour la visite de Antelope Canyon.
Je me force un peu car il n’est possible de pénétrer dans l’antre de ce canyon qu’accompagné d’un guide indien Navajo, en groupe. Et ce n’est pas donné la visite : 31 $ par personne.
Me voilà donc avec un groupe d’indiens (d’Inde…) et de trois chiliens très sympa (dont l’un d’entre eux, Gabriel, travaille à observer les étoiles à Tucson en Arizona et connaît une française là-bas qui à une maison à Arcachon ! le monde est petit vraiment…)

Ce canyon est vraiment impressionnant par les couleurs qui se dégagent de cette roche sculptée par l’eau il y a des centaines de milliers d’années. Plusieurs groupes se croisent et ce n’est pas facile de faire des photos, surtout avec un trépied. Du coup, je peine à utiliser mon panoramique rotatif et je me contente donc du digital.

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Une heure après, c’est terminé. Je n’ai rien vu car j’avais l’oeil dans le viseur en permanence !
Des fois j’envie les touristes qui n’ont pas ce soucis de productivité auquel je suis confronté et qui peuvent donc vraiment profiter du paysage.

Voilà, j’ai vu ce que j’avais à voir à Page et je me mets en route pour Monument Valley…




sur le chemin du retour : Grand Canyon

24112010

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Mon séjour à Talahogan se termine malheureusement et je dois commencer à prendre le chemin du retour vers Denver car j’ai un avion pour Boston le 30 novembre.

Talahogan fut une formidable expérience et j’ai vraiment ressenti la quiétude des lieux et l’énergie positive dégagée par les Red Rocks tout autour.
Merci à Ron de m’avoir offert cette possibilité de séjourner dans sa maison et ainsi de faire une pause très agréable avant de reprendre la route vers le Colorado enneigé.

Je pars donc en direction de Grand Canyon. J’avais gardé le meilleur pour la fin… en tout cas le plus impressionnant.
Je n’ai que deux heures de route à faire pour atteindre l’entrée du parc.

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Comme tous les parcs nationaux, l’entrée est de 25 $, valable 7 jours, et le Park’s Ranger vous donne un plan détaillé et quelques informations.

Je regarde craintivement le thermomètre de la voiture qui affiche 0 °c et j’entame la visite.

Que puis-je dire…? c’est juste à couper le souffle ! C’est dans ce genre d’endroit que l’on se rend compte de la puissance de la nature et que l’on réalise combien nous sommes petits. Il y a là une force tranquille qui s’impose à l’Homme. En regardant cette immense faille dans la Terre, j’ai ressenti comme un avertissement de la nature. En effet c’est aussi aujourd’hui que j’apprend qu’un rapport très sérieux de l’OMM nous annonce un niveau record des concentrations de gaz à effet de serre en 2009 ! preuve que nos maigres efforts n’ont même pas réussi à freiner la spirale infernale dans laquelle nous nous sommes mis tout seul. Et demain matin au petit déjeuner de l’hôtel je vais retrouver les inévitables gobelets en polystyrène et les dosettes sous plastique non recyclés.
J’arrive pas à croire que l’humain qui a été capable en si peu de temps d’inventer des choses incroyables et de faire des découvertes scientifiques extraordinaires, ne soit pas capable en même temps de comprendre qu’il est temps de changer notre mode de développement et d’inventer les outils qui permettraient de le faire.
Nous sommes juste en train de nous suicider, lentement, mais sûrement.

Bon, enfin bref…
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Il neige un peu, il y a des nuages blancs et le soleil parvient à percer au travers me procurant un bel éclairage sur le canyon.
Je croise beaucoup d’indiens mais ceux là viennent d’Inde et ils sont venus en groupes.

La journée passe très vite. je sais que j’ai deux heures de route pour aller à Page (Lake Powell) mais la lumière promet d’être magnifique au coucher du soleil alors je décide d’aller jusqu’au bout et tant pis, je ferais la route de nuit.

Je suis donc à Desert View au moment du sunset et la température à sacrément baissé car un vent glacial s’est levé. Je suis bien emmitouflé mais comme je suis obligé d’enlever mes gants pour faire les réglages, j’ai le bout des doigts gelés. Je suis bientôt seul avec un autre photographe pro asiatique et pas très bavard… lui il est carrément en combinaison de ski !

Dernier déclenchement et je me précipite dans ma voiture, chauffage à fond et direction Page.

Je craignais du monde sur la route à cause de Thangsgiving demain mais en fait non, la route est calme. Je ne mets qu’une heure trente pour arriver à Page et rejoindre mon hôtel. Trop fatigué pour me restaurer, je décide d’avaler un soupe industrielle pour micro-onde et de me mettre au lit.

Demain, je dois réaliser une photo de HorseshoePoint et voir un peu à quoi ressemble Lake Powell…

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Fuir Vegas direction l’Arizona et l’expérience de Talahogan…

21112010

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Après 3 jours à Las Vegas, je ne suis pas du tout gêné de partir.
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Je n’ai pas aimé cette ville qui ne m’a rien apporté sinon la certitude que quelque chose ne va pas dans notre monde dit civilisé.
Las Vegas sera vouée à devenir une ville fantôme dans 10 ou 20 ans, j’en suis persuadé.

Me voilà donc à nouveau sur la route et je continue ma descente vers le sud en direction de l’Arizona.

Saviez vous qu’Arizona veut dire « désert » en basque ?

La route n’a rien de spectaculaire. J’atteint rapidement Lake Mead, ce lac dont le niveau de l’eau diminue à vue d’oeil à cause de la demande de plus en plus croissante de Las Vegas…

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Je roule pendant 3 heures dans le Nevada au milieu d’un désert de broussailles, sans vie…
Puis, je passe le panneau « ARIZONA » et le paysage commence à changer. J’aperçois au loin des ranch avec des chevaux et, alors que la nuit commence à tomber, devant moi, les montagnes de Flagstaff enneigées sous un ciel rose qui accueille aussi la pleine lune. C’est beau.

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Je passe Flagstaff et poursuit ma route pendant une demi-heure en direction de Sedona, une petite ville un peu plus au Sud.
Je suis attendu chez Willow et Charles qui m’ont proposé une chambre d’hôte.
L’accueil est sympa, la maison aussi. Je suis fatigué alors je pars me coucher de suite.

Le lendemain matin, Charles me propose de me faire voir un peu les environs et m’emmène visiter Talahogan. Il s’agit d’une maison en bois située en haut d’un rocher avec une vue imprenable à 360 ° sur les fameux Red Rocks de Sedona, si convoités par les pratiquants du yogga et de la méditation.
J’avais repéré sur internet cette maison à louer alors que je préparais mon road trip depuis Cape Cod il y a trois semaines (pour la visiter, cliquer ici !) J’avais eu le coup de foudre et j’avais donc écrit à Ron, le propriétaire, juste pour lui dire que c’était la maison de mes rêves. Il m’avait aussitôt répondu pour me remercier et m’avait expliqué qu’il vit en Allemagne et avait fait ses études à Bordeaux. Il connaît donc bien le Bassin d’Arcachon et apprécie mes photos du Bassin. Il m’avait donc mis en contact avec Willow et Charles pour qu’ils me dépannent lors de mon séjour à Sédona.
Finalement, alors que je suis en train de visiter ce merveilleux lodge, Willow m’apprend que Ron lui a demandé de me laisser les clefs quelques jours. Je suis son invité.
Sur le coup, je n’y crois pas et je me méfie… et puis au bout de quelques secondes je réalise que je suis aux USA et que les américains sont des gens accueillants et qu’il n’y a finalement rien d’étonnant. J’accepte donc volontier, en me pinçant très fort, des fois que je sois en train de rêver.

Willow me donne donc les instructions et m’explique que je pourrai utiliser le jaccuzzi dans une heure environ…
Je pars faire quelques courses (chouette, je vais pouvoir recommencer à cuisiner un peu, j’en avais marre de manger tous les jours dans des fast-food ou au resto tout seul).
De retour à Tala Hogan, je me précipite dans l’eau bien chaude du hot tub alors que le soleil amorce sa descente finale. Je suis là, dans le jaccuzzi avec une bière bien fraîche et autour de moi, les Red Rocks. Comment y croire …?

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Au bout d’une heure je me dis que ce n’est pas raisonnable de rester plus longtemps et je me décide à quitter l’eau bien chaude pour me confronter à la fraîcheur du soir. Je suis en Arizona mais c’est l’hiver… et à quelques dizaines de miles de là, il neige…

Je ne tarde pas à me mettre au lit.

Le lendemain c’est dimanche. Il pleut des cordes. Je n’ai pas besoin de me lever pour évaluer le temps qu’il fait car ma chambre est entourée de baies vitrées et j’ai pris soin de laisser les rideaux ouverts. C’est un peu comme si j’avais dormi à la belle étoile mais à l’intérieur.
Je décide donc de rester à Talahogan et de travailler un peu sur mon macbook.
Parfois, le soleil tente une percée dans les nuages et m’offre une belle lumière. J’en profite donc pour photographier les Red Rocks depuis le jardin.

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En lisant les magazines et les livres à disposition dans le lodge, je réalise ô combien l’Arizona offre des paysages fantastiques et je me dis que je vais me sentir bien frustré de ne pas photographier tout ça… car je dois maintenant penser au chemin du retour vers Denver. Il me reste encore à aller à Grand Canyon, Monument Valley et Colorado Springs… beaucoup de route en perspective et beaucoup de photos…

Il faudra donc prévoir dans l’avenir un séjour d’au moins deux semaines en Arizona pour approfondir la question…

Quelques photos des Red Rocks et de Sedona prises aujourd’hui:


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Peter Lik, le photographe australien qui a conquit l’Amérique…

17112010

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J’admire l’enthousiasme de ce personnage.

Un photographe de talent, soucieux de produire toujours de la qualité, et qui sait aussi utiliser son image comme aucun photographe ne l’a jamais fait avant lui. Peter Lik a créé sa propre légende.
Affublé d’un costume de Crocodile Dundee, il arpente les grands espaces américains à la recherche des images qui vont le rendre millionnaire !

Peter possède une bonne dizaine de galeries aux USA : 4 à Las Vegas, une à Aspen, NY, Miami, Key West, San Diego, à chaque fois ce sont des immenses galeries avec déco stylée et éclairages élaborés.
Les tirages sont réalisés sur du papier argentique monté sur dibond avec plexi où alors tirés sur un support métallisé. Ca brille, ça claque !

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Je me présente à l’une des vendeuse qui en fait est une « conseillère en achat d’art »… rien que ça !
Elle me fait visiter les pièces noires conçues pour vous présenter les photographies sous différentes variantes d’éclairage. C’est sophistiqué.

Dans les galeries de Peter Lik, vous ne partez pas avec la photo sous le bras. C’est uniquement sur commande, livraison incluse dans le prix dans le Monde entier.

On commence à parler des prix… car ils ne sont pas affichés… et là j’avoues que je n’y comprend plus rien… elle me parle de milliers de dollars voir de dizaines de milliers de dollars pour des formats identiques aux miens… et limités à … 500 exemplaires… Elle m’annonce non sans fierté que la photo de l’arbre de vie ne sera bientôt plus disponible et que les deux derniers exemplaires sont à 125 000 $ !!!
Et comme pour m’achever elle m’explique que la semaine dernière un client fortuné et collectionneur a passé commande pour  1 Million de dollar de photos !!!

Soudain je me sens tout petit… (déjà que je ne suis pas bien grand…)

Pour me rassurer, je me dis que ce qui est possible en Amérique ne l’est pas forcément dans notre vieux pays la France…

Et pour me consoler, j’achète un de ces livres et retourne à l’hôtel.

A noter que Peter Lik est en plein tournage d’une émission TV « 100 Miles from Nowhere » qui sera diffusée au printemps sur Weather Channel et dont voici un passage :

Image de prévisualisation YouTube




Las Vegas… la ville qui n’a plus de sens…

17112010

Il paraît que c’est à voir…

J’étais trop proche pour ne pas aller voir de près…
Alors j’y suis allé et j’y ai passé trois nuits, profitant d’un tarif très avantageux au Planet Hollywood.

J’ai donc traversé le désert qui sépare l’Utah du Nevada. Un désert ennuyeux, même pas beau…

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Première impression an arrivant en plein après midi dans cette ville plantée au milieu du désert : je me sens oppressé. Du bruit, de la foule, de la pub partout… je sens que cela ne va pas me plaire…

Je finit par trouver, non sans peine, l’entrée du parking du Planet Hollywood, puis, j’essaye de trouver l’accès au Lobby de l’hôtel. Finalement je dois traverser avec mes bagages l’immense galerie commerciale puis le Casino… pas très pratique tout ça. Je découvre par la suite que la seule solution pour accéder directement au lobby de l’hôtel sans traverser tout le complexe et de faire appel au Vallet c’est à dire au voiturier. Moi je ne suis pas habitué à ce genre de chose …
4000 chambres dans cet hôtel (comme dans la plupart des hôtels de Vegas d’ailleurs…) donc il faut faire la queue comme tout le monde pour s’enregistrer.
Une heure après avoir garé la voiture au parking j’arrive enfin dans ma chambre avec vue sur le « strip ».

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La chambre est bien, conforme à ce que j’attendais. Néanmoins, les lieux accusent déjà leurs 15 ans d’existence. Concernant l’accès à la piscine aucune information n’est procurée, comme si on ne souhaitais pas vous y voir… préférant certainement vous voir dépenser votre fric dans les machines à sous et les nombreux bars plutôt que de perdre votre temps à vous prélasser au soleil…

Je déballe les bagages, prends une douche et part à la découverte des lieux.
Je traverse la salle des jeux, bruyante, remplie de personnes de tous âges, de toutes races et de tous styles, puis je me promène dans la galerie commerciale. Partout il y a du bruit, de la musique, des messages publicitaires, des rabatteurs… tous les sons se mélangent ce qui est plutôt oppressant après 15 jours dans la nature et le silence.
Je retourne à la chambre, prend une douche, et ressort pour marcher un peu sur le « strip » (la rue principale). Il fait nuit maintenant et la rue est éclairée par les lumières des hôtels et Casinos qui semblent se battre pour récupérer quelques clients par ces temps de crise.
Ici, la consommation d’électricité et d’eau par habitant ruine les efforts consentis par des pays entiers en matière d’environnement. Ce qui m’amène encore une fois à penser que l’avenir ne présage rien de bon, et qu’une fois au pied du mur, il y aura de grandes tensions entre les humains sur la planète Terre.
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Pour me changer les idées, je décide de me rendre au Ceasar Palace car il y a là la Galerie du photographe Peter Lik…




… the road to Zion Park…

15112010

Ce matin là, il faisait 0 °c… j’ai décidé d’aller de bonne heure à Bryce Canyon pour capter les lumières du lever de soleil…
Alors j’y vais… emmitouflé dans mes vêtements chauds.
Je décide de prendre un petit sentier à pied qui descend en bas des montagnes.
Le ciel n’est pas beau. Le soleil est déjà levé et la lumière n’a rien de fantastique. Tans pis ! j’y suis alors je vais jusqu’au bout de mon idée.
Me voici donc à descendre la montagne sur un dénivelé de 150 mètres, ce qui, à 2000 m d’altitude et par 0°c n’est pas des plus reposants.
Arrivé en bas je ne peux que constater l’échec de ma tentative. Je ne sors même pas le Widepan et me contente de quelques photos de détails prises en numérique.
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Puis, je remonte, lentement, péniblement… un bon petit déjeuner m’attend à l’hotel avant de reprendre la route pour un autre parc plus prometteur : ZION…

Avant de prendre la direction de Zion, je décide d’aller faire un tour sur la route N°12. Je sais qu’elle va m’offrir des photos surprenantes. Et c’est le cas…
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Puis, je prend la direction de ZION pour 1h30 de route ensoleillée.
Plus j’approche de Zion et plus la température monte.
A mi-chemin, j’enlève mon gros sweet-shirt et à l’arrivé j’allume la clim !

Je croise des bufalos en liberté dans un champ…

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Puis, je pénètre dans Zion.
Je reste sans voix… c’est juste… impossible à décrire !
La première partie est un mélange de Arches Park et de Bryce… des roches rouges et blanches, avec quelques arbres qui ont réussi à pousser dessus on se demande bien comment.

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Puis, il faut emprunter un long tunnel pour rentrer dans la caldère…

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Quand on sort du tunnel on est très haut et il ne faut pas avoir le vertige.
Me voici donc au milieu d’un paysage qui me fait oublier l’Ouest Américain et me fait plutôt penser aux montagnes du Rwanda ou d’Afrique du Sud…
Je roule, et je me demande comment je vais réussir à retranscrire en photo ce gigantisme !
Pour les panoramiques cela va être dur car je suis entouré de montagnes sans avoir assez de recul…
Le soleil commence sa descente et la caldère se retrouve dans l’ombre… la lune et la grande ours apparaissent, j’en profite pour quelques photos de nuit.

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J’ai encore la journée de demain pour approfondir ce parc qui s’annonce bel et bien comme le plus beau.

Le lendemain, je me rend donc à nouveau dans la caldère mais cette fois je me lance dans une randonnée à pied de plusieurs heures dans la montagne. Je passe des petites cascades (pas assez impressionnantes pour réussir des photos), et je continue à monter, seul, car je ne croise personne.
Le ciel est beau mais je me demande si mes photos transcriront la réalité…

De retour à la voiture, un peu fatigué par cette longue marche avec mon sac de 15 kilos sur le dos, je décide de reprendre le tunnel à l’envers et de retourner dans l’autre paysage. Je finit par trouver un point sympa où je vais pouvoir faire un panoramique au coucher du soleil.

Puis, retour à l’hotel pour une bonne nuit de sommeil. Demain je file à Las Vegas pour me reposer 3 jours et faire le point sur la suite du voyage…




Bryce Canyon Park

13112010

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On m’avait dit que c’était l’un des plus beaux parcs de l’Ouest.

C’est vrai. Les roches de ce parc, datant de plusieurs millions d’années, sont impressionnantes et je dirais même destabilisantes tant ce décors paraît irréel…

Il ne faut que quelques heures pour découvrir ce parc si on circule en voiture. Le point le plus haut culmine à près de 3000 mètres d’altitude. Là, à Rainbow Point, je décide de monter hors de la route à pied à travers les sapins, sur la neige. Il ne faut pas avoir le vertige car le précipice est assez impressionnant. Je n’ai pas l’habitude de la Montagne. En réalité, depuis que je vis au bord de la mer je ne suis jamais retourné à la montagne. J’ai juste oublié qu’à cette altitude, et quand on a quelques semaines de hot-dogs, de pizzas et de hambrugers dans l’estomac, il faut avancer lentement… alors je suis très vite très essouflé, d’autant que j’ai mon sac de matériel de 15 kilos sur le dos et mon trépied.

Je prends quelques photos mais je suis déçu par la lumière que je trouve trop forte. Il faut attendre…

Je rencontre à plusieurs reprises des français. Un couple qui se fait une semaine vacances « classiques » dans l’Ouest, Armelle, une jeune baroudeuse qui revient d’un an en Autsralie et qui est sur la route toute seule depuis trois semaines, et Sebastien et Daniele. Sébastien est français, il vit à Montréal depuis 10 ans et se fait un road trip assez impressionnant pendant 3 mois à bord de son vieux minivan amménagé en camping-car Dodge. Il est accompagnée d’une américaine, Danièle, musicienne et chanteuse. Tous les deux viennent de traverser l’Oregon, la Californie, le Nevada, l’Arizona et l’Utah avant de remonter jusqu’au Khansas puis le Canada. Ils n’ont plus de vitre arrière car ils se sont fait tirer dessus à 4 heures du matin en plein désert alors qu’ils dormaient… Enfin… ils pensent qu’ils se sont fait tirer dessus mais ils ne savent pas trop… à part ça, ils n’ont jamais rencontré de difficulté. Sebastien raconte son voyage tous les jours au travers de son blog et je vous recommande vivement d’aller y faire un tour :

http://www.pourquoi-pas.info

Je rencontre également un couple d’américains très sympa qui étaient intrigués par mon appareil panoramique. La femme m’explique qu’elle a une galerie d’art et de photo à Zion Park. Nous dicuttons longuement et elle me recommande d’aller à Zion, ce que j’ai prévu de faire dès demain. J’en profiterai pour lui rendre visite dans sa galerie.

Puis, comme il est 17:00 et que la lumière descend, je me rend à Bryce Point, l’endroit idéal pour le coucher du soleil.

Je ne suis pas le seul photographe. Nous sommes 4 à nous partager l’espace, dans un froid glacial. Nous avons quasiment tous le même matériel numérique : Canon EOS 5D et les mêmes optiques… sauf que je suis le seul à avoir un panoramique rotatif moyen format. Un asiatique m’adresse la parole et m’explique qu’un ami à lui de San Francisco à le même appareil que moi. Du coup, nous discuttons tout en faisant nos photos. Il est d’origine Corréene mais vit aux USA depuis son enfance. Son travail lui permet de voyager beaucoup en Europe et il connaît bien Bordeaux. Comme il est au même hotel que moi, nous décidons d’aller au resto ensemble. Discussion sur la photo, les voyages, les USA, il connaît tout ! j’ai plus de facilité à parler avec lui car il a l’habitude de parler aux étrangers et donc il parle selon mon niveau, ce qui est très confortable pour moi. Je pense d’ailleurs que c’est le seul moyen de progresser en anglais car cela permet d’avoir de longues conversation et de reprendre confiance en soi.

De retour à l’hotel, il me propose de partir ensemble à 7 heure du matin pour faire des photos du lever de soleil à Bryce Point… je lui dit qu’il est fou, que je n’arriverai pas à me lever sutout avec ce froid glacial dehors…

Keep in touch, échange des e-mail et facebook.

Ce matin, à 9:00, je pars tranquillement au petit déj et je le vois. Pour le narguer, je lui lance :  » so, what about the sunrise ? », j’étais persuadé qu’il n’y était pas allé… il me répond  » wahou, so nice, you should go tomorow ! »

Il y était bien allé !!! parfois les photographes amateurs forcent mon admiration par leur motivation.

Depuis ce matin, je suis resté dans la chambre à mettre à jour mon blog et à organiser la suite de mon voyage. Il est 15:00, le temps se couvre, mais je vais quand même partir faire quelques photos maintenant.

Demain départ pour Zion.







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